Szíriai rutafűPeganum harmala a Nitrariaceae családjába tartozó növényfaj, mely Indiától keletre eső mediterrán vidéken őshonos. A szíriai rutafüvet gyógynövényként, a perzsaszőnyegek színező anyagaként és vallásos-misztikus szertartásokon is használták.
Hatóanyagai közül legjelentősebb alkaloidok a Harmalin, Harmin és Harmalol a Vasicin és a Harmane.
A gyökerekben, szárban és levelekben is jelentős az alkaloid tartalom. Magvainak őrölt porából készült a perzsaszőnyegek jellegzetes vörös színezőanyaga.

Gyógyászati szempontból a növényben található béta-karbolin alkaloidák antioxidáns és antimutagén hatásai a legjelentősebbek. A topoizomeráz enzimek gátlásán keresztül, akadályozza a DNS szintézist, mellyel a tumorok kialakulását gátolhatja.
A növényben található harmin és származékai sejtméregként hatnak, mellyel szintén daganatellenes hatást fejtenek ki. Tradicionálisan a bőrrák kezelésére és a bőr alatti daganatok kezelésére használták de újabb kutatások szerint a leukémiás sejttenyészetek ellen is jó hatásfokkal alkalmazták.
A harmalin, monoamin-oxidáz (MAO) gátló hatással rendelkezik, ezért depresszió kezelésére is jól alkalmazható a Peganum harmala.
Magjainak füstje rendkívül jó parazita, penészgomba és baktériumölő hatású, ezért bélgombák és baktériumok, tetvek elleni szerként és füstjét rovarirtásra is használták.
Bélférgek hajtására és a malária kórokozója ellen is tardícionálisan használt gyógynövény.
A malária kezelésére a mai napig is hatékony gyógynövény, mert a malária más szerekre rezisztens kórokozóit is képes elpusztítani. A szíriai rutafű főzetét gégegyulladás kezelésére is használják.

A Peganum harmalának azonban van még egy nagyon jelentős hatása. Mivel MAO gátló szer, ezért nem csak a depresszió kezelésében de bizonyos szintű tudatállapot változás elősegítésében is hatékony, más szerekkel, növényekkel kombinálva kifejezetten pszichoaktív hatás érhető el az alkalmazásával.
A Dél-Amerikában tradícionális sámán ital az ayahuasca növényétől a Banisteriopsis caapi tól jóval erősebb hatású növényről van szó.
Különösen a triptamin tartalmú gombákkal vagy vadkenderrel együtt fogyasztva érhető el vele, erős pszichoaktív hatás, így a keleti kultúrában, elsősorban az iráni, perzsa kultúrában használták ezt a növényt spirituális és sámánisztikus szertartásokban.
A szíriai rutafűből tradícionálisan szent ételeket is készítenek, tejjel, mézzel és tradícionális fűszerekkel.
Érdekes, hogy ez a növény hazánkban is megtalálható volt, feljegyzések vannak arról, hogy például a Gellért hegyen is előfordult, melyről arra következtethetünk, hogy nem véletlenül került ide, vagy az török hódoltság alatt vagy akár régebbről, de az biztos, hogy a népi gyógyítók, sámánok ezen a területen is jól ismerték a Peganum harmalát.

Növényi hatóanyagok – alkaloidok és növényeik